ین دانشگاه در سال 56-1355 با همت و پیگیری و مکاتبات افراد خیر و مسئولین شهرستان با وزارت علوم تحت عنوان « دانشگاه آزاد ایران » در زمینی به مساحت تقریبی 3 هکتار در دو دانشکده علوم تندرستی   (پزشک روستا ) و تربیت دبیری ( فیزیک، زیست شناسی وادبیات فارسی ) شروع به كار نمود. بعد از بازگشایی مجدد دانشگاهها این دانشگاه به نامهای مجتمع آموزش عالی گنبد كاووس و سپس دانشگاه علامه طباطبایی تغییر نام یافت.

در سال 1367 با مصوبه مجلس شورای اسلامی با هدف ایجاد تسهیلات برای ادامه تحصیل متقاضیان به شرط نداشتن تعهد مالی برای دولت در وزارت فرهنگ آموزش عالی اين دانشگاه تحت عنوان «پیام نور»    راه اندازی گردید.

دانشگاه پیام نورگنبد كاووس به صورت رسمی مجدداً از سال 1367 به عنوان یک مرکز آموزش عالي در 3 رشته ریاضی، ادبيات فارسي و علوم تربيتي شروع  به  فعالیت نمود.

در حال حاضر این دانشگاه بیش از 3500 دانشجو در 36 رشته تحصیلی در مقطع کارشناسی و دو رشته تحصیلی کارشناسی ارشد در زمینی به مساحت تقریبی 5/5 هکتار فعالیت می نماید که می توان اين دانشگاه را از نظر جمعیتی و علمی، بعنوان يكي از  بزرگترین مراکز دانشگاهی استان نام برد.